Työharjoittelu pandemian aikana

Nica etsi työharjoittelupaikkaa samalla kun maailma oli täynnä kysymyksiä ja epävarmuutta jatkuvan Covid-19 pandemian keskellä. Tässä artikkelissa Nica jakaa kokemuksensa harjoittelupaikan etsimisestä, harjoittelusta HUONEella, haasteista ja uuden oppimisesta. Millainen oikeastaan on työharoittelu pandemian aikana?

Olin juuri aloittanut opiskelun Haaga-Helian ammattikorkeakoulussa tavoitteena valmistua restonomiksi hotelli- ja ravintola-alan liikkeenjohdon linjalta. Työkokemusta minulla oli ravintola-alalta ennestään jo lähes seitsemän vuotta, mutta siitä huolimatta näin harjoittelujakson olevan hieno mahdollisuus syventää aiempaa kokemustani, saada konkreettista puolta koulutuksen teorian vastapainoksi ja ennen kaikkea oppia lisää.

Olen valtavan kiitollinen tilaisuudesta, jonka Evon Blomstedt, HUONEen perustaja ja Groupin toimitusjohtaja sekä HUONEen tiimi minulle mahdollisti. Kuten monet muutkin yritykset, myös HUONE on kärsinyt pandemiasta valtavasti. Tästä huolimatta se yritteliäisyys ja osaaminen, vankka positiivinen vire ja ammattitaito, jota harjoittelujaksollani sain seurata oli itselleni iso oppi. Saamani ohjaus ja tuki olivat linjassa em. kanssa ja niistä iso kiitos HUONEen porukalle.

Työharjoittelu – pohdinnasta hakemukseen ja haastatteluun

Harjoittelupaikkaa pohtiessani toivoin löytäväni poikkeuksellisen ja mielenkiintoisen paikan, jossa pääsisin kehittämään itseäni aiempaa monipuolisemmin ja etenkin oppimaan uutta. Sen lisäksi, että olin kuullut HUONEesta koulussa minulla oli myös omaa kokemusta HUONEen konseptista; olin työni puolesta kokoustanut HUONEella aiemmin. Löysinkin itseni pian selailemasta HUONEen nettisivuja, joilta löytyikin avoin harjoittelupaikka Singaporessa.

Hetken mietin, että millainen hullu päättää hakea pandemian aikana ulkomaille harjoitteluun, mutta koska kyseessä oli HUONEen ainoa vapaa positio, oli ratkaisu helppo tehdä; päätin kokeilla onneani ja otin yhteyttä Singaporen toimistoon sähköpostitse. Ei tainnut kulua päivääkään, kun ystävällinen vastaus Evon Blomstedilta kilahti sähköpostiini. Kuten olin arvellut, Singaporeen ei voitu ottaa harjoittelijoita ulkomailta koronatilanteen vuoksi, mutta suureksi ilokseni sain mahdollisuuden hakea toista harjoittelupositiota:  ”Pääkonttorimme Helsingissä etsii harjoittelijaa markkinointi- ja tuotekehitysprojektiin. Kiinnostaisiko se sinua? Jos kyllä, lähettäisitkö CV:si meille harkintaan.”

Ehdottomasti kiinnosti! Ja lähetettyäni pyydetyt tiedot sainkin kutsun haastatteluun.

Virtuaalisessa haastattelussa pohdimme muiden asioiden ohella myös pandemian mukanaan tuomaa epävarmuutta ja haastetta sekä HUONEen toimintaan yleisesti että työharjoitteluuni liittyen. Haastattelu oli kiinnostava kokemus myös itsessään ja sai pohtimaan monia ammatillisia asioita entistä syvällisemmin. Parasta siinä oli kuitenkin se, että sain kuin sainkin toivomani harjoittelupaikan!

Vinkki työharjoittelupaikkaa hakevalle

Itse olen aina ollut sitä mieltä, että yksikään opittu asia ei ole turha ja oppia voi monella eri tavalla. Erilaisten kokemusten kautta asiat näyttäytyvät syvällisemmin ja sen myötä myös oma osaaminen täydentyy. Aina kannattaa ottaa selvää mikä on itselleen kiinnostavaa ja pyrkiä sitä kohti, koska motivaatio syntyy mielenkiinnosta. Kävi pyrkimisessä sitten miten tahansa – tuli huti tai ei, tuli valituksi tai ei – niin matkan varrella oppii paljon. Ja jos ei koskaan kokeile, niin ei koskaan tiedä, eikö totta? Rohkeasti siis kohti uutta, neuvoisin.

HUONE on alansa paras

Miksikö valitsin HUONEen? Se on ensimmäinen laatuaan, innovatiivinen ja inspiroiva ja yksinkertaisesti alansa paras. HUONEen kansainvälisyys oli itselleni kiinnostava asia ja HUONEen asiakaslähtöisyys elementti, jota pidin erityisen tärkeänä. Voisi sanoa, että koin yrityksen tavoitteiden, tapojen ja arvomaailmankin istahtavan ajatteluuni. Olin myös lukenut HUONEen tarinan, joka teki minuun vaikutuksen. Halusin olla osa tätä arvostamaani tarinaa ja oppia tuntemaan sen paremmin. Lisäksi halusin tehdä ja nähdä jotain sellaista, mikä olisi itselleni täysin uutta, opettaisi minulle uutta. HUONE tarjosi tätä kaikkea ja lopulta enemmänkin.

On sanomattakin selvää, että tapahtuma-ala on joutunut koville

Mitä tulee kokous- ja tapahtuma-alaan, koen oppineeni paljon. Pandemian tuomat haasteet ovat olleet melkein kuin oma koulunsa ja esim. ennakointi, innovointi ja näin esim. asioiden toteuttaminen totutusta poikkeavalla tavalla ovat itselleni arvokas oppi myös tulevaa silmällä pitäen. On sanomattakin selvää, että tapahtuma-ala on joutunut koville tilanteessa, jossa kasvokkain tapaaminen ei ole suositeltava vaihtoehto. Tämä on ajanut yhden jos toisenkin yrityksen pohtimaan tulevaisuuttaa uudella tavalla. On ollut ilo ja arvostettava oppi huomata, että vaikeista ajoista huolimatta HUONEen tiimi ei anna periksi, vaan innovoi uutta ja pyrkii kaikin keinoin pitämään liekin palamassa. Se on periksiantamattomuutta, jota ei voi kuin kunnioittaa.

Huolimatta pandemian aiheuttamasta etätyöbuumista ja siitä, että HUONE oli asiakkailta suljettuna lähes puolet harjoitteluajastani koen kuitenkin oppineeni laajasti kokous- ja tapahtuma-alasta yleisesti, kokoustrendeistä sekä hybridi- ja virtuaalimalleista ja niiden kehittämisestä.

Kannattaa poistua mukavuusalueelta

Ensimmäisenä päivänä tapasin osan tiimistä ja minut otettiin todella hyvin vastaan. Kävimme konkreettisesti läpi harjoittelun sisältöä ja aikataulutusta, mikä selkeytti kokonaisuuden hahmottamista ja loi raamit tulevalle. Kunkin harjoitteluviikon maanantain työskentelimme toimistolta käsin ja viikon muut päivät toimimme etänä. Tämän lisäksi pääsin osallistumaan viikoittain pidettävään markkinoinnin palaveriin, mikä oli erityisen innostavaa. Työharjoittelussani painottuivat mm. hakukoneoptimointi, sosiaalisen median sisällöntuotanto ja artikkeleiden kääntäminen.

Näiden tehtävien lisäksi matkan varrella oli muitakin kiinnostavia ja pienempiä projekteja, kuten mm. materiaalien tuottamista ja kiinnostavia workshopeja. Pääsin myös tutustumaan ja käyttämän WordPress -julkaisujärjestelmää, jolla iso osa nykyisistä nettisivustoista rakennetaan. Kehityin edellä mainittujen tehtävien kautta myös kielellisesti, mikä oli erityisen ilahduttavaa. Kirjallinen ja suullinen ilmaisu sekä omalla äidinkielellä että kansainvälisestä toimintaympäristöstä johtuen englannin kielellä koheni nopeasti. Koin, että myös luova, visuaalinen puoleni sai haastetta ja pääsi esiin. Iso oppi oli sekin, että kuuntelen itsessäni sitä mistä pidän ja sitäkin, mistä en.

Luonnollisesti jännitin itsenäistä etätyöskentelyä ja olin alkuun melko epävarmakin uusien asioiden edessä; hakukoneoptimointi ja artikkeleiden oikoluku tuottivat alkuun haastetta. Huomasin kuitenkin pian, että oppiminen ja sen mukanaan tuoma kehitys oli nopeaa. Itsevarmuutta tekemiseen sain erityisesti saamani positiivisen palautteen kautta – mistä vielä kerran kiitos hienolle tiimille!

Etätyöskentely sinänsä on itselleni haasteellista; olen sosiaalinen ja nautin vuorovaikutuksesta sekä muiden seurasta, jota etätyössä jää kovasti kaipaamaan. Työn ”etätyöluonne” oli kuitenkin tiedossa jo harjoittelupaikkaa hakiessani, joten osasin varautua em. tunnelmaan. Uuden oppiminen itsessään on asia, joka vie aina aikaa ja energiaa, etätyöskentelyssä välillä enemmänkin, mutta kääntöpuolena tässäkin se, että uuden oppiminen myös antaa paljon. Ja kuten jo aiemmin totesinkin, etätyöstä huolimatta työharjoittelu tarjosi valtavasti niin oppia, kokemusta kuin iloakin.

Koen, että jokainen uusi asia kasvattaa ihmistä kokonaisuutena ja uusien asioiden myötä oppii itsestäänkin jotain. Työharjoittelu opetti minulle kärsivällisyyttä ja oman keskeneräisyyteni sietämistä. Totuin hiljalleen astumaan pois mukavuusalueeltani (esimerkiksi tuottaessani tekstiä ja etsiessäni oikeita sanoja hakukoneoptimointia tehdessäni), mikä lisäsi uskoani omiin kykyihini. Itsestäni opin jälleen kerran sen, että olen parhaimmillani työskennellessäni vuorovaikutuksessa muiden ihmisten kanssa.

Työharjoittelu HUONE 2021

Harjoittelijan ja yrityksen suhde on parhaimmillaan win-win

Ilokseni koen olleeni harjoittelijana myös voimavara yritykselle. Koen tuoneeni mukanani tuoretta näkökulmaa ja tehneeni hyviä ehdotuksia oman osaamiseni ja kokemukseni pohjalta. Osallistuin innostuneena sosiaalisen median sisällöntuotantoon, keksin erilaisia ideoita ja pääsin toteuttamaan niitä. Koska olen työssäni tarkka ja napakka myös yksityiskohtien suhteen uskon, että työni laatu on ollut hyvää ja tuottanut näin yritykselle lisäarvoa.

Opiskelijalle työharjoittelu on mahdollisuus päästä ”ihan oikeasti” kokeilemaan, tekemään ja ehkä osin myös etsimään sitä ”omaa juttua”, omaa tapaa tehdä. On monta tapaa oppia, mutta uskon, että vanha sanonta tekemällä oppimisesta pitää paikkansa edelleen. Teoria on tärkeä osa osaamista, mutta vasta käytäntö tekee ihmisestä ammattilaisen, jolla on hallussa myös työn kokonaiskuva. Työharjoittelu antaa mielestäni niin opiskelijalle kuin yrityksellekin paljon – win-win, kuten sanotaan.

Mietimme pitkään, uskallammeko ottaa harjoittelijaa epidemian aikana. Tiesimme että etätyöskentely ja epidemian aiheuttama epävarmuus vaikuttaisivat suuresti harjoittelukokemukseen. Onneksi päätimme heittäytyä ja ottaa Nican mukaan tiimiimme! Upea persoona, asenne ja tahto oppia. Kiitos Nica 💛

-Laura Tomula, Business Development Manager, HUONE International

Kiitos!

HUONE on täynnä timanttista osaamista ja tiimityöskentelyä, jossa työn laadusta ei tingitä. Oli upea kokemus saada oppia näiltä ihmisiltä. HUONEen lämmin ja vankan ammatillinen henkilöstö on vaikeasta tilanteesta huolimatta luonut työilmapiirin, johon on helppo tulla myös ulkopuolelta – on selvää, että töitä tehdään tiukalla kehittämisotteella ja täydellä sydämellä ja ”rakkaudesta lajiin”. Se näkyy, ja se kantaa.

Lue lisää urasta HUONEella